[17/07 – 28/07] Semaines 1 & 2

Après de nombreuses semaines de préparation de trajet, de calcul de budget et de remplissage (mais pas trop) de sac à l’aide du Petit Futé, du guide de l’Office national du tourisme coréen (que vous pouvez commander gratuitement sur visitkorea.org.kr),  du Routard.com, et surtout des témoignages internet de personnes ayant déjà fait le voyage, il était temps d’y aller !

Jour 1

Enfin le grand départ ! Direction l’aéroport de Toulouse, tôt le matin, un peu trop tôt même, surtout pour les parents, qui ont du mal à laisser partir leur fille à l’autre bout du monde, avouons-le ! L’excitation est à son comble jusqu’à Munich où l’attente se fait bien trop longue pour rester dans cet état. Mais ce n’est rien comparé au voyage Munich – Séoul pendant lequel, j’en suis sûre, l’horloge m’a joué des tours !

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Jour 2

Ça y est j’y suis ! Pas de temps à perdre, il faut faire le check-in à l’auberge à temps ! Le premier choc fut après avoir mis le pied dehors: une énorme pluie diluvienne, et pas la pluie de La Rochelle, non non non, une vraie grosse pluie et un air étouffant. C’est simple, il vous suffit d’être là, immobile, vous transpirez déjà. C’est donc sans parapluie et avec un sac pas rempli, mais assez conséquent tout de même que je me dirige vers le métro, direction Hongdae, le quartier jeune paraît-il.

Une fois arrivée là-bas, je ne m’attendais pas à y trouver de petite rues avec des petits bâtiments, il semblerait que je ne soit pas au centre du quartier, mais c’est plutôt sympa ! Même si se retrouver là-dedans risque de ne pas être très facile…

J’arrive donc (en passant à travers deux averses) à l’auberge Family & Friends Guesthouse où je suis accueillie par Lynette et un thé traditionnel coréen. Ne pouvant pas m’installer de suite, je pose mon sac, m’arme de ma carte de métro et décide d’aller à l’aventure vers le quartier de Myeongdong. Je me retrouve cette fois ci, en face de gros building mais toujours de petites rues (et des énormes aussi mais qui ont beaucoup moins d’intérêt) pleines de magasins ou de coffee shop et autres restaurants. Toutes ces petites rues sont remplies d’enseignes plus colorées et brillantes les une que les autres, c’est à celui qui sera le plus voyant !

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Après avoir fait un petit tour en quadrillant mon chemin (j’ai effectivement décidé de ne pas prendre de risque dès le premier jour), je me retrouve près du city hall où je décide de visiter le palais de Deoksugung et son musée national de l’art, plutôt intéressant mais pas si marquant que ça.

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De retour à l’auberge sous la pluie (mais avec mon tout nouveau parapluie !) je peux enfin m’installer puis consacrer mon après-midi et fin de journée à une petite visite de Hongdae avant de ressentir la fatigue et sombrer à 20h30, faut pas rigoler non plus !

Jour 3

Evidemment le décalage horaire est dur à vaincre, mais c’est pas plus mal, se lever à 7h permet de bien profiter de sa journée ! Balade à la rivière Cheonggyecheon. Puis je rejoints Yongjoo, le couchsurfer qui ne m’hébergera pas au final, habitant bien trop loin à mon gout. Au programme marche et visite (j’ai bien fait de les acheter avant de partir ces baskets !) du city hall au Palais de Gyeongbokgung (que nous ne visitons pas, préférant attendre que mon amie Clarisse arrive) puis du village traditionnel de Bukchon Hanok au quartier de Dongdaemun en passant par Insadong et Myeongdong. Peu de photos mais des images pleins les yeux, « je reviendrai avec Clarisse de toute façon ».

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A peine le temps de rentrer que je me redirige vers Hongdae pour ma première visite de Séoul by night avec mon ami Bongjun (Oui, l’étudiant d’échange que vous connaissez maintenant). Les rues de Hongdae sont bondées, mais vraiment bondées de jeunes. Tous mieux habillés les uns que les autres, prêts à passer une nuit de folie, les magasins sont encore ouverts bien qu’il soit très tard et n’hésitent pas à mettre la musique à fond et des lumières ambiance boite de nuit.

Une fois dans un restau de barbecue, je découvre cette fameuse sonnette au coin de la table pour appeler le serveur, révolutionnaire ! Et me voilà devant mon premier samgyeopsal et une bouteille de Soju. Welcome in Korea !

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Jour 4 & 5

Il faut l’avouer, dormir en auberge peut être désagréable, surtout quand vous essayez de récupérer le décalage horaire et que vos camarades de chambre décident de rentrer en pleine nuit et d’allumer toutes les lumières.

Visite de Gwanghwamun avec la fameuse statue du Roi Sejong et arrêt dans un petit restau pour goûter (enfin) mes premiers vrais kimbap coréens ! (Et ils étaient bien bons ceux là !)

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Observation du jour: dans le métro, tous, jeunes et moins jeunes sont rivés sur leur téléphones plus gros les uns que les autres. Non, il n’est pas bizarre de sortir son ipad dans le métro.

Jour 6 & 7

Rencontre au petit-dèj’ d’une bande d’Indonésiens qui me proposent d’aller avec eux sur l’île de Nami. Pourquoi pas ! C’est ça qui est bien dans les auberges, on rencontre du monde qui nous fait découvrir de nouvelles choses !

C’est après un long trajet en métro (celui de Toulouse n’a qu’à bien se tenir avec ses petites 40 minutes pour aller à l’autre bout de la ligne), de bus et de bateau, sous la pluie et dans le brouillard que nous voilà sur l’île Nami, plutôt jolie, bien verte et peuplées d’animaux divers et variés.

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(Non vous n’avez pas remarqué que le jour 7 avait été purement improductif et qu’il ne s’y est rien passé)

Jour 8

Ça y est ! La tant attendue Clarisse arrive. Je pars donc définitivement de l’auberge pour aller la récupérer à l’aéroport de Gimpo. Nous voilà donc enfin réunies à Séoul pour de grandes aventures (c’est le cas de le dire, quand on sait ce qui nous attend pour le reste du voyage) et nous retrouvons notre couchsurfer Jooahn (le couchsurfing n’est pas très répandu en Corée mais je vous le recommande, vous faites des économies et apprenez beaucoup sur la culture !)

C’est cependant avec une grande surprise que ce couchsurfer nous a tout simplement donné les clés de son appartement et est parti dormir chez ses parents. Même moi je ne me serais pas fait autant confiance ! Nous avons donc un appart, dans le centre de Séoul, pour près d’une semaine. Clarisse, bienvenue en Corée !

Après une visite de Myeongdong, Clarisse à la joie de goûter à son premier repas coréen qui se révèle très épicé, oups !

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Le soir, nous rejoignons Bongjun pour une autre virée dans Hongdae by night et nous goûtons à ce fameux chicken coréen qui n’est en fait que du poulet pané, mais vraiment pas mauvais ! Le tout bien sûr accompagné de Soju, l’eau parait si secondaire que je suis obligée d’en demander. Si si je vous jure.

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Le métro fermant à minuit et donc trop tôt à notre goût, nous décidons de continuer la nuit dehors en testant un bar-boite pas si différent de ceux qu’on pourrait trouver en France au final. Mis à part la différence musicale qui, en Corée, se définie surtout par de l’électro.

Nous découvrons ensuite les joies du taxi séoulite qui est très très peu cher. Ça donne envie de ressortir tout ça !

Jour 9

Visite de Yeouido et de son parc le long du fleuve Han. Reposant et tranquille avec ses points d’eau pour faire trempette.

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Le soir nous retrouvons notre couchsurfer et ses amis pour un nouveau BBQ coréens, cette fois-ci un peu plus traditionnel puisque fait sur de l’ardoise. Nous apprenons beaucoup sur la culture coréenne et l’histoire du pays, nos nouveaux amis s’improvisant guides touristiques.

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Jour 10

Départ pour la tour de Séoul ! Ne voulant pas faire les choses à moitié, la montée se fera par les escaliers à pied ! Avec une chaleur étouffante mais un chemin vraiment joli, nous arrivons à destination. La tour est impressionnante mais quelque peu décevante, nous nous attendions à mieux ! La plate-forme avec les cadenas est tout de même étonnante. Le pont des arts à Paris est un petit joueur !

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Jour 11

Pas très culturel mais interessant: le bulgogi burger de Mcdo. Autant vous dire que vous n’êtes pas obligé de le goûter !

Et nous voilà enfin à l’intérieur du palais Gyeongbokgung (oui celui dont je vous ai déjà parlé) qui se révèle bien plus grand que je ne l’aurais pensé et très impressionnant.

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Et je ne peux m’empêcher d’énoncer notre premier choco honey bread, cette chose est une merveille.

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Jour 12

Visite du trick eyes museum, un musée vraiment marrant qui vous expose des tableaux en trompe-l’œil avec lesquels vous pouvez interagir ainsi que du ice museum qui, comme son nom l’indique, est un musée fait de glace !

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Premiers Tteokbokki, le gateau de riz dans sa sauce piquante, à tomber par terre !

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[A suivre] Semaine 3 : Visite de Gyeongju et premiers pas à Busan !

Photos: Corée&Cie, Clarisse

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